Article Thumbnail

Mars Gezegeni, Keşfedildi

  • 12 Ekim 2021 09:02

Adını Roma savaş tanrısından alan kızıl gezegen Mars, uzun zamandır gece gökyüzünde bir alamettir. Ve kendi yolunda, gezegenin paslı kırmızı yüzeyi bir yıkım hikayesi anlatıyor. Milyarlarca yıl önce, güneşten gelen dördüncü gezegen, yüzeyinde sıvı su ve hatta belki de yaşam bulunan Dünya'nın daha küçük ikizi ile karıştırılabilirdi.

Şimdi, dünya birkaç sıvı su belirtisi olan soğuk, çorak bir çöl. Ancak yörünge araçları, arazi araçları ve geziciler kullanılarak yapılan onlarca yıllık çalışmanın ardından bilim adamları, Mars'ın, bugün bile paslı yüzeyinin altında mikrobiyal yaşamı barındırabilecek, belki de, dinamik, rüzgarla savrulan bir manzara olduğunu ortaya çıkardılar.

 

Daha Uzun Yıllar ve Değişen Mevsimler

2.106 mil yarıçaplı Mars, güneş sistemimizdeki yedinci en büyük gezegendir ve Dünya'nın yaklaşık yarısı kadardır. Yüzey yerçekimi, Dünya'nın yüzde 37,5'i kadardır.

Mars, her 24,6 Dünya saatinde bir kendi ekseni etrafında döner ve sol ("güneş günü"nün kısaltması) olarak adlandırılan bir Mars gününün uzunluğunu tanımlar. Mars'ın dönme ekseni, gezegenin güneş etrafındaki yörüngesinin düzlemine göre 25.2 derece eğilir ve bu da Mars'a Dünya'daki mevsimlere benzer mevsimler vermeye yardımcı olur. Hangi yarım küre güneşe daha yakın eğilirse, ilkbahar ve yaz yaşanırken, yarım küre uzağa eğikse sonbahar ve kış olur. Her yıl ekinoks adı verilen iki belirli anda her iki yarıküre de eşit aydınlatma alır.

Ancak birkaç nedenden dolayı Mars'taki mevsimler, Dünya'dakilerden farklıdır. Birincisi, Mars, ortalama 142 milyon mil yörünge mesafesiyle, güneşten Dünya'dan ortalama yüzde 50 daha uzaktadır. Bu, Mars'ın tek bir yörüngeyi tamamlamasının daha uzun sürdüğü, yılını ve mevsimlerinin uzunluğunu uzattığı anlamına gelir. Mars'ta bir yıl 669.6 sol veya 687 Dünya günü sürer ve tek bir mevsim 194 sol veya 199 Dünya gününden biraz fazla sürebilir.

Mars'ın dönme ekseninin açısı da Dünya'nınkinden çok daha sık değişiyor, bu da Mars ikliminde binlerce ila milyonlarca yıllık zaman dilimlerinde dalgalanmalara yol açtı. Ayrıca, Mars'ın yörüngesi Dünya'nınkinden daha az daireseldir, bu da yörünge hızının bir Mars yılı boyunca daha fazla değiştiği anlamına gelir. Bu yıllık değişim, kızıl gezegenin gündönümlerinin ve ekinokslarının zamanlamasını etkiler. Mars'ta, kuzey yarımkürenin ilkbahar ve yazları, sonbahar ve kıştan daha uzundur.

Karmaşık başka bir faktör daha var: Mars, Dünya'dan çok daha ince bir atmosfere sahip ve bu da gezegenin yüzeyinin yakınında ne kadar ısı tutabileceğini önemli ölçüde azaltıyor. Mars'taki yüzey sıcaklıkları 70 derece Fahrenhayt kadar yüksek ve -225 derece Fahrenhayt kadar düşük olabilir, ancak ortalama olarak yüzeyi -81 derece Fahrenhayt, Dünya'nın ortalama sıcaklığından tam 138 derece daha soğuk.

 

Bir Zamanlar Rüzgarlı ve Suluymuş

Modern Mars jeolojisinin birincil itici gücü, çoğunlukla karbondioksit, azot ve argondan oluşan atmosferidir. Dünya standartlarına göre, hava akıl almaz derecede incedir; Everest Dağı'nın tepesindeki hava basıncı, Mars yüzeyinde olduğundan yaklaşık 50 kat daha yüksektir. İnce havaya rağmen, Mars esintileri saatte 60 mil hıza ulaşabilir, devasa toz fırtınalarını ve devasa uzaylı kumul alanlarını besleyen tozları havaya fırlatabilir.

Ancak bir zamanlar kızıl gezegende rüzgar ve su akıyordu. Robotik geziciler, milyarlarca yıl önce, göllerin ve sıvı su nehirlerinin kızıl gezegenin yüzeyinde aktığına dair net kanıtlar buldu. Bu, uzak geçmişte bir noktada, Mars'ın atmosferinin yeterince yoğun olduğu ve suyun kırmızı gezegenin yüzeyinde sıvı kalması için yeterli ısıyı koruduğu anlamına gelir. Bugün öyle değil: Mars yüzeyinin altında ve kutup buzullarında bol miktarda su buzu olmasına rağmen, bugün orada yüzeyde büyük sıvı su kütleleri yoktur.

Mars ayrıca aktif bir levha tektonik sisteminden, aktif Dünyamızı harekete geçiren jeolojik motordan yoksundur ve ayrıca gezegensel bir manyetik alandan da yoksundur. Bu koruyucu bariyerin olmaması, güneşin yüksek enerjili parçacıklarının kızıl gezegenin atmosferini soymasını kolaylaştırır ve bu da Mars'ın atmosferinin neden bu kadar ince olduğunu açıklamaya yardımcı olabilir. Ancak eski geçmişte - yaklaşık 4.12 ila 4.14 milyar yıl öncesine kadar - Mars'ın gezegen çapında bir manyetik alana güç sağlayan bir iç dinamoya sahip olduğu görülüyor. Mars dinamosunu ne kapattı? Bilim adamları hala anlamaya çalışıyor.

 

En Yüksek Yüksekler ve En Düşük Düşükler

Dünya ve Venüs gibi, Mars'ta da dağlar, vadiler ve volkanlar var, ancak kızıl gezegen açık ara en büyük ve en dramatik olanı. Güneş sisteminin en büyük yanardağı olan Olympus Mons, Mars yüzeyinin yaklaşık 16 mil üzerinde yükseliyor ve onu Everest'ten üç kat daha uzun yapıyor. Ancak Olympus Dağı'nın tabanı o kadar geniştir - yaklaşık 374 mil genişliğinde - yanardağın ortalama eğimi bir tekerlekli sandalye rampasından sadece biraz daha diktir. Zirve o kadar büyük ki, Mars'ın yüzeyiyle kıvrılıyor. Olympus Dağı'nın dış kenarında dursaydınız, zirvesi ufkun ötesinde olurdu.

Mars sadece en yüksek tepelere değil, aynı zamanda güneş sisteminin en düşük seviyelerinden bazılarına da sahiptir. Olympus Dağı'nın güneydoğusunda, kızıl gezegenin ikonik kanyon sistemi olan Valles Marineris yer alır. Boğazlar yaklaşık 2.500 mil uzanır ve kızıl gezegenin yüzeyinin 4.3 mil kadarını keser. Uçurumlar ağı, Dünya'daki Büyük Kanyon'dan dört kat daha derin ve beş kat daha uzundur ve en geniş noktasında, şaşırtıcı bir 200 mil çapındadır. Vadiler adını, 1971'de Mars'a ulaştığında başka bir gezegenin yörüngesinde dönen ilk uzay aracı olan Mariner 9'dan alıyor.

 

İki Yarımkürenin Hikayesi

Yaklaşık 4,5 milyar yıl önce Mars, genç güneşimizi çevreleyen gazlı, tozlu diskten birleşti. Zamanla, kızıl gezegenin iç kısımları bir çekirdeğe, bir mantoya ve ortalama 40 mil kalınlığında bir dış kabuğa farklılaştı.

Çekirdeği muhtemelen Dünya'nınki gibi demir ve nikelden yapılmıştır, ancak muhtemelen bizimkinden daha fazla kükürt içerir. Mevcut en iyi tahminler, çekirdeğin yaklaşık 2.120 mil olduğunu, 370 mil verdiğini veya aldığını gösteriyor - ancak ayrıntıları bilmiyoruz. NASA'nın InSight aracı, sismik dalgaların kızıl gezegende nasıl hareket ettiğini takip ederek Mars'ın içinin gizemlerini çözmeyi amaçlıyor.

Mars'ın kuzey ve güney yarım küreleri, güneş sistemindeki diğer gezegenlerden farklı olarak, birbirinden çılgınca farklıdır. Gezegenin kuzey yarım küresi çoğunlukla alçak düzlüklerden oluşur ve buradaki kabuk sadece 19 mil kalınlığında olabilir. Bununla birlikte, güney yarımkürenin yaylaları, sönmüş birçok volkanla doludur ve oradaki kabuk, 62 mil kalınlığa kadar çıkabilir.

Ne oldu? Aradaki farka iç magma akışı kalıplarının neden olması mümkündür, ancak bazı bilim adamları bunun Mars'ın bir veya birkaç büyük etkiye maruz kalmasının sonucu olduğunu düşünüyor. Yakın tarihli bir model, Mars'ın iki yüzünü aldığını, çünkü Dünya'nın ayı büyüklüğünde bir nesnenin güney kutbunun yakınında Mars'a çarptığını öne sürüyor.

Her iki yarım kürenin de ortak bir yanı var: Turuncu, kırmızı ve kahverengi tonlarını demir pasından alan gezegenin alametifarikası tozuyla kaplılar.

 

Kozmik Yoldaşlar

Uzak geçmişte bir noktada, kızıl gezegen iki küçük ve düzensiz şekilli uydusuna, Phobos ve Deimos'a kavuştu. 1877'de keşfedilen iki topaklı dünya, Roma mitolojisinde tanrı Mars'ın oğulları ve araba sürücülerinin adını almıştır. Uyduların nasıl oluştuğu hala çözülmedi. Bir olasılık, asteroid kuşağında oluşmuş olmaları ve Mars'ın yerçekimi tarafından yakalanmalarıdır. Ancak son modeller, bunun yerine, uzun zaman önce büyük bir çarpmanın ardından Mars'tan fırlatılan enkazdan oluşmuş olabileceklerini öne sürüyor.

İki aydan daha küçüğü olan Deimos, Mars'ı her 30 saatte bir yörüngede tutuyor ve çapı 10 milden daha az. Daha büyük kardeşi Phobos, yüzeyinde uzanan kraterler ve derin oluklar da dahil olmak üzere birçok yara izi taşıyor. Bilim adamları, Phobos'taki oyuklara neyin neden olduğunu uzun zamandır tartışıyorlar. Eski bir çarpmanın ardından yüzeyde yuvarlanan kayaların geride bıraktığı izler mi yoksa Mars'ın yerçekiminin ayı parçalara ayırdığına dair işaretler mi?

Her iki durumda da, ayın geleceği önemli ölçüde daha az harika olacak. Phobos her yüzyılda Mars'a yaklaşık bir buçuk metre daha yaklaşıyor; 50 milyon yıl sonra, Ay'ın ya kızıl gezegenin yüzeyine çarpacağı ya da paramparça olacağı tahmin ediliyor.

 

Mars Görevleri

1960'lardan bu yana, insanlar Mars'ı Dünya'nın ötesindeki herhangi bir gezegenden daha fazla robotik olarak keşfettiler. Şu anda ABD, Avrupa Birliği, Rusya ve Hindistan'dan sekiz misyon aktif olarak Mars'ın etrafında dönüyor veya yüzeyinde dolanıyor. Ancak kızıl gezegene güvenli bir şekilde ulaşmak küçük bir başarı değil. 1960'tan beri başlatılan 45 Mars görevinden 26'sında bazı bileşenler Dünya'dan ayrılmadı, yolda sessiz kaldı, Mars'ın yörüngesini kaçırdı, atmosferde yandı, yüzeye çarptı veya zamanından önce öldü.

Ufukta, Marslı yaşamı aramaya yardımcı olmak için tasarlanmış bazıları da dahil olmak üzere daha fazla görev var. NASA, Mars 2020 gezicisini, gelecekteki bir görevin Dünya'ya geri döneceği umut verici Mars kaya örneklerini önbelleğe almak için inşa ediyor. 2020'de Avrupa Uzay Ajansı ve Roscosmos, çalışmaları DNA'nın yapısını deşifre etmek için çok önemli olan kimyager Rosalind Franklin'in adını taşıyan bir gezici başlatmayı planlıyor. Gezici, geçmiş ve şimdiki yaşamın işaretlerini aramak için Mars toprağını deler. Diğer ülkeler de bu mücadeleye katılarak uzay araştırmalarını bu süreçte daha küresel hale getiriyor. Temmuz 2020'de Birleşik Arap Emirlikleri'nin Mars atmosferini inceleyecek olan Umut yörünge aracını fırlatması planlanıyor.

Belki insanlar bir gün kızıl gezegendeki robotlara katılacak. NASA, insanları Mars'a bir atlama taşı olarak aya geri gönderme hedefini açıkladı. SpaceX'in kurucusu ve CEO'su Elon Musk, kısmen insanları Mars'a göndermek için Starship adlı devasa bir araç inşa ediyor. İnsanlar sonunda, Antarktika'yı işaretleyenler gibi, Mars yüzeyinde bilimsel bir temel inşa edecekler mi? İnsan faaliyetleri kızıl gezegeni veya orada yaşam arayışımızı nasıl etkileyecek?

Zaman gösterecek. Ama ne olursa olsun, Mars, gökyüzümüzde ve hikayelerimizde parıldayan kırmızı bir fener olarak insanın hayal gücünü işgal etmeye devam edecek.

 

-

Referanslar: https://www.nationalgeographic.com/science/article/mars-1